引人入胜的都市言情小說 旅明 起點-第601節 克勞利的奇幻之旅(二)讀書

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威廉简斯一把推开船舱门,急切得大声嚷嚷道:“我的孩子,好运降临了。”
时间,已经是雅各布夫人号驻泊在鸿基港的第二天。
由于鸿基港正处于建设时期,还没有那么多码头可以同时供应舰队、本土运输船以及外商武装商船驻泊;所以头天进港后,荷兰船便被指定在了鸿基湾内一处水面下锚。
这样一来,人员物资就不方便卸载了,需要通过小船趸运。
好在雅各布夫人号这次只是临时停靠补给,这艘船最终目的是澳门和台南,在鸿基并没有卸货需求。
第二天一早,威廉简斯拄着那根当初养伤时穿越众发给他的短手杖,下船去找门路了。
而当他中午回来时,却大声地嚷嚷道:“我的孩子,好运来了!”
老威廉带回来好几个消息。
第一个消息:东方伯爵的私人军队,在不久前征服了土著王国,与本地土王签订了贸易协约。
第二个消息:因为上述消息的原因,导致伯爵手下的官员们大批到此——其中恰好就有老威廉的朋友。
第三个消息:老威廉见到军方的朋友后,得到了提前卸载货物的要求。
第四:明天正午有宴会,老威廉得到了邀请。
这几个消息,前一个对于威廉和克劳利来说,意义并不大。他们是私人海商,他们当下所处的社会位置,并不需要去关心东亚地缘政治以及由此带来的国际关系变更。
而后几个消息对于两人来说,可就影响到切身利益了!
尤其是克劳利。
事实上,在这之前,克劳利已经算得上是走投无路。
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当初克劳利从英国出发的时候,携带的货物是十七世纪英国的传统出口物资:纺织品。
正处于“羊吃人”早期的英国,这一时间段没有全球贸易线,没有拳头商品。英国商人在全球兜售的,都是毛呢亚麻这一类货品。
克劳利也不例外。作为一个商人初哥,他出海前就把起家的资金全部换成了毛呢亚麻棉布,然后搭船出海。
而等他一路乘船到了苏拉特后,沿途收集的信息告诉他,在炎热的南亚,某些纺织品的销路并不好。
尤其是市场还面临着荷兰人、葡萄牙人、西班牙人竞争时。
最后,克劳利只能割肉出货,将一部分货物平价出售给其他商人。这样一来一去,算上长途运输的成本,小商人克劳利无形中已经亏损了4分之1的原始资本。
这时候克劳利才发现,他前半生引以为傲的文学、诗歌、口才谈吐等等高端能力,在商业市场上起不到什么用处。
好在不久之后,克劳利从商馆打听到了威廉·简斯的消息。于是他又搭船去了巴达维亚。
在巴达维亚,克劳利如愿见到了命中贵人:老威廉。
老威廉看完信件,唏嘘感慨了一会后,第一时间就把克劳利认成了自己的亲侄儿:当年老男爵在战场上是救过老威廉性命的。
这之后,濒临破产的克劳利终于时来运转。
他首先在老威廉的建议……其实是“命令”下,迅速将手头所有货物出清,回拢资金。
接下来,他跟随着老威廉上了“自家人的船”:老威廉刚刚买下了雅各布夫人号三分之一所有权。
再之后,克劳利随船返回印度,并在印度沿岸的几个城市盘桓了半年时间。这期间,克劳利将所有资金都采购了老威廉指定的货物。
也就是说,现如今在雅各布夫人号货仓里停放的那些货物,是克劳利最后一博了。
然而老威廉今天带来了好消息:军队的老朋友得知情况后,要求雅各布夫人号提前卸货。
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“感谢万能的主!威廉叔叔,这真是一个好消息,终于不用再闻那股粪便的味道了!”
得知消息的第一时间,克劳利在胸前划了个十字。
老威廉则哈哈大笑:“克劳利,我可怜的,从宴会中来到船舱的克劳利……你要学的还有很多。重点是,现在,你是个商人,所以不应该歧视马粪,那是金钱的味道!”
是的,老雅各布夫人号的船舱中,最重要的货物,是三十匹马瓦里马。
马瓦里马,印度优异马种。这是一种优雅强壮的中等高度马,其被人类培育使用的时期,可以追溯到中世纪的战场。
马瓦里马是阿拉伯马和土库曼斯坦马杂交的后代。这种马曾作为骑兵用马,伴随着主人攻占了一座座中亚城池。
由于土库曼马曾经是亚历山大大帝的军马,所以其后代马瓦里马,也特别适合在干旱贫瘠的地区生存。
马瓦里马的这一点优势,穿越众十分看重。因为未来的帝国骑兵军团,势必要在戈壁、大漠和塞外饮风踏雪追亡逐北,马瓦里马是陆军骑兵计划中重要的马种储备。
所以当驻扎在鸿基堡的陆军得知老威廉的船上有种马后,第一时间就发报给广州和台南,要求马场即刻派人来鸿基接管马匹。
陆军的急切并不是空穴来风。十七世纪帆船运输条件恶劣,老威廉之前采购的马匹总数其实是三十六匹,然而在航海过程中马匹需要草料和大量淡水,这都是船上缺乏的东西,另外还有卫生情况也不容乐观。
所以,即便这一路上尽了最大努力,当雅各布夫人到鸿基时,也已经死掉了六匹马,剩下的三十匹状态也算不上好。
于是陆军要求迅速卸货,将马匹先弄到岸上调养。等过段时间马儿们恢复健康后,陆军再安排更加专业的船只将马儿运走。
陆军不想再承受任何一匹种马的损失。
拥有信息化优势的穿越势力动作是很快的。老威廉回来后不久,几艘交通艇便来到荷兰船泊位联络。与此同时,这边陆海军已经沟通完毕,原本鸿基主码头上停靠的一艘战舰,立即升帆起航,给荷兰船让开了泊位。
荷兰船来到繁忙的码头后,是无比繁忙的场面:川流不息的运煤队伍,以及大批在围堰中搭设水泥基桩的劳工。
之后,第一匹马儿从舱里被推出来后,克劳利先生第一次见到了传说中的机械:由一组蒸汽动力系统运作的吊臂,轻巧而又舒缓地将马儿从船头吊载到了码头。
“哇哦,神奇的机械动力!”
克劳利是学过数学和达芬奇几何的文化人,所以他并不像老威廉这些粗人一样凡事往上帝和神学方面靠,而是第一时间意识到了问题关键:吊臂的动力。
可他无法观察到想看的东西,因为整个动力系统都藏在一间码头上的小房子里。除了房顶冒出的黑烟外,克劳利看不到什么。
身处异乡,谨言慎行的道理他还是懂的。所以克劳利最终只是把疑惑和求知欲压在了心头。
机械系统效率很高,用了大概两个小时时间,船舱里的马儿们就被转移到了岸上。
然后老威廉带着两个皮肤黝黑的印度马夫上岸,与陆军办了交接手续,连人带马一股脑交给了军方。
克劳利站在船头,仔细观察着东方士兵。这些士兵统一穿着绿色薄棉布铜扣短上衣,相比欧洲士兵算得上“宽松”的裤子,以及闪亮的短帮黑皮鞋。
从士兵身上各种闪亮的金属物,以及整齐的队形和枪械看来,最起码,他们的主人拥有很多财富是肯定的。
这一点,也和克劳利之前收集的信息相符。老威廉告诉过他,东方伯爵的私人领地极其广大,财政充裕。
最后,被一个戴着奇怪军帽,看不清面孔的军官在肩膀上拍几下后,老威廉喜滋滋地回到了船上。
关上舱门后,老威廉一脸得意的出示了那张短短的收条:“烫手的马儿们终于在死亡前被主人接收了。克劳利,我们下一步,只需要去广州领取报酬就可以了!感谢上帝,赐予了虔诚的子民好运气!”
见威廉一副卸下肩头大山的轻松模样,克劳利不禁有点担心。他实在对这张三指宽的纸条有点怀疑……尽管纸条的纸质非常洁白挺括,属于高级货。
于是克劳利小心疑问道:“威廉叔叔,您确定能用这张,嗯,‘简陋’的纸条在澳门得到我们的货款吗?”
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“孩子,你还年轻,经历的事太少。”老威廉一边珍重地收起纸条,一边说道:“东方伯爵的领地,有着世界上最廉洁的行政系统。我知道你在担心什么,放心吧,关于伯爵领地更多的了解,等你到了澳门就会有了。”
“哦。那么,威廉叔叔,我们接下来做什么?”
“接下来?呵呵。”
老威廉用拇指抹了嘴角上翘的大胡子一下,这是他心情愉快时的小动作:“既然船停在了码头,既然老威廉在这里有大人物朋友,那么,我们可以进城,先去洗个澡放松放松……晚上有主人举办的宴会,这是我们接到下一份委托的好机会,我会带你参加的!”
说到这里,老威廉突然想起来了什么:“把我给你的那两套衣服拿出来,就现在。我们需要更换服饰,才可以更好地获得机会!”